Los Lakers de LeBron James y los Pacers de Tyrese Haliburton, a la primera final de la Copa NBA | Baloncesto | Deportes

Los Lakers de LeBron James y los Pacers de Tyrese Haliburton, a la primera final de la Copa NBA | Baloncesto | Deportes

El equipo más laureado de la NBA contra otro que nunca ha ganado un título. Los Angeles Lakers del veterano LeBron James contra los Indiana Pacers de la estrella ascendente Tyrese Haliburton. La final de la Copa NBA, el nuevo torneo del baloncesto profesional estadounidense, está servida y es toda una sorpresa. Al comienzo de la competición, nadie habría apostado por una final así, pero la copa es la copa, aunque sea la primera vez que se juegue. Las eliminatorias a partido único en un campeonato tan igualado se prestan a cualquier resultado. El sábado en Las Vegas se estrenará el palmarés del nuevo trofeo.

En el camino se han ido quedando todos los favoritos. Los primeros en caer fueron los Denver Nuggets de Nikola Jokić, que ni siquiera pasaron de la fase de grupos. Los Celtics de Boston tropezaron en cuartos con Indiana, que este jueves ha podido también contra los Milwaukee Bucks de Giannis Antetokounmpo (128-119).

La Copa NBA ha visto crecer a una estrella. Tyrese Haliburton es por ahora el jugador más destacado del torneo. Desde que empezó su carrera en la NBA ha sido capaz de mantener promedios de más del 40% de acierto en tiros de 3 puntos y de cerca del 50% en tiros de campo. Con 23 años y 1,96 metros de estatura, el base ya fue el tercer mejor novato de la temporada de su estreno, la 2020-2021, con los Sacramento Kings. En febrero de 2022 entró en un traspaso por el que Domantas Sabonis salió de los Pacers rumbo a California y él acabó en Indiana. La pasada fue su primera temporada completa y ya se hizo hueco en el All Star de Salt Lake City, tras mostrar una madurez impropia de su edad y un abanico de recursos difícil de frenar. En sus partidos contra los Celtics y contra los Bucks se ha consagrado y los Pacers acarician el que puede ser su primer título.

Frente a los de Boston logró el primer triple doble de su carrera con 26 puntos, 13 asistencias y 10 rebotes sin ninguna pérdida de balón. Fue clave en el triunfo de su equipo, al igual que este jueves. Contra los de Milwaukee ha conseguido 27 puntos, 15 asistencias y 7 rebotes. “Estamos jugando de la manera correcta y estamos sorprendiendo al mundo en este momento. Vamos a seguir haciéndolo”, dijo Haliburton al acabar el partido.

Myles Turner sumó 26 puntos para Indiana, mientras que Obi Toppin aportó 14 en una serie de seis aciertos en ocho tiros de campo. El equipo de Indiana está desatado en ataque toda la temporada, con 128,3 puntos de media, y 132,6 en los partidos de copa.

Giannis Antetokounmpo se fajó todo lo que pudo y logró 37 puntos y 10 rebotes para los Milwaukee Bucks. Damian Lillard sumó 24 puntos; Khris Middleton, 20, y Brook Lopez, 18. Sin embargo, los suplentes de Indiana superaron con mucho a los de Milwaukee, pues sumaron 43 puntos frente a 13. “Nuestro banquillo marcó realmente la diferencia en el partido de hoy”, dijo el entrenador de Indiana, Rick Carlisle. “Tenemos uno de los mejores banquillos de la NBA, si no el mejor banquillo de la NBA”, dijo por su parte Haliburton. “Somos un equipo muy profundo, con muchos jugadores diferentes que pueden aportar su granito de arena. Estoy seguro de que tenemos un montón de chicos con los que la gente no está muy familiarizada, pero seguro que lo estarán muy pronto”, añadió.

La semifinal estuvo bastante igualada hasta el final. El primer cuarto acabó con ventaja de Milwaukee 27-29. En el segundo, los suplentes de Indiana se encargaron de abrir brecha con un parcial de 36-22. Los Bucks se recuperaron en el tercer cuarto y se llegó al momento decisivo con ventaja para ellos (91-94). Indiana salió más enchufado en el último cuarto, con un parcial de 14-8 y los aciertos de Haliburton en los momentos clave fueron consolidando y ampliando esa ventaja ante la impotencia de Antetokounmpo.

LeBron James (a la izquierda) y Anthony Davis, de los Lakers, durante la semifinal contra los Pelicans.Kyle Terada (USA TODAY Sports via Reuters Con)

Mientras, la semifinal de la Conferencia Oeste tuvo mucha menos historia. Los actuales Lakers son un equipo irregular, pero salvo en sus días de despropósitos son muy superiores a los Pelicans. Los de Nueva Orleáns aguantaron solo el primer cuarto (29-30 a su favor). En el segundo se hundieron (38-24) y en el tercero desaparecieron (43-17). Se llegaba al último cuarto con una ventaja de 110-71 a favor de los Lakers o, lo que es lo mismo, con la semifinal más que resuelta. Al final, la distancia se amplió aún más, hasta el 133-89 al acabar el partido.

Darvin Ham, el entrenador de los angelinos, decidió dar descanso a LeBron James, que se fue al banquillo con 30 puntos en solo 23 minutos, y a Anthony Davis, que sumó 16 puntos y 15 rebotes en 31 minutos.

La NBA ha apostado fuerte por este nuevo formato de competición, similar a los tradicionales torneos de copa europeos, con una fuerte promoción, nuevos diseños de los parqués de los pabellones y la emoción de las eliminatorias a partido único. El nuevo torneo parece haber impulsado las audiencias televisivas en esta primera parte de la temporada.

Además del título, los jugadores del equipo campeón recibirán un premio de 500.000 dólares cada uno. Los subcampeones tendrán 200.000 dólares por cabeza, mientras que los de los dos equipos semifinalistas perdedores cobran 100.000 dólares y los jugadores de los eliminados en los cuartos de final, 50.000 dólares. Este sábado se elegirá también al mejor jugador del torneo y al quinteto ideal. LeBron James y Tyrese Haliburton tienen muchas papeletas.

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